あくびの伝染は動物でもするのか?人間同士だけ?

あくびする動物不思議
動物もあくびが伝染する

家庭やオフィスでも誰か一人があくびをすると、他の誰かがあくびをすることってありますよね。
それを見ている周りの人も

「あくびは伝染する」

って言ったりして笑い話になり、その言った本人があくびをしたりすることもあります。

では、動物にも人間のあくびは伝染するんでしょうか?

猿などの高等な知性を持っている動物の場合、人間のあくびが伝染するケースがあるようです。

アメリカの国立衛生研究所動物センターのポークナー博士たちの実験によれば、まず、ベニガオザル同士では、あくびが伝染することがわかっているそうです。

また、イギリスのバークベック大学の千住淳氏たちの研究によれば、人から犬へも伝染するという研究結果も出ています。

どうして、あくびが伝染するのか

その原因の有力な説は、共感力による作用 というものです。

なんだかわかったようなわからないような説ですが、仲間と思った相手があくびをしたとき、それに共感して、自分もあくびをしてしまうというものです。

共感するには、高度な知性が必要だから、あくびをする動物の中でもサルだけなのかもしれませんね。
ヘビや鳥の間であくびが伝染しているのは見たことがないし、想像すらできませんからね。

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